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案件预警

欧洲专利局成为美国Nevro与波士顿科学公司之间医疗器械纠纷的新战场

来源:中国保护知识产权网 发布日期:2024-04-03 阅读:1
        在竞争对手波士顿科学公司(Boston Scientific)和美敦力公司(Medtronic)提出异议之后,欧洲专利局(EPO)上诉委员会撤销了本属于Nevro公司的几项专利。尽管Nevro和波士顿科学公司此前已在2022年解决了所有的全球性诉讼,但EPO仍然成为了欧洲背痛管理设备纠纷的新战场。
 
        Nevro、波士顿科学和美敦力都是医疗器械领域中的领导者。在异议方于2019年开始强烈反对授予Nevro以EP2207587号专利之后,EPO上诉技术委员会以“附加事项”为由发出了撤销决定。
 
        这是EPO已经撤销的几项Nevro专利之一,而该公司目前仍有两项专利正在等待着即将到来的诉讼程序。2022年,Nevro和波士顿科学公司在全球范围内解决了所有的诉讼。由于波士顿科学公司提起了权利诉讼,因此相关的异议程序被搁置了数年。
 
        Nevro没有取得第二次胜利
 
        EP2207587号专利涉及“多频神经治疗以及相关的系统和方法”。专业的医疗人员可使用这些技术来治疗背痛严重的患者。具体来讲,相关的设备会向脊髓发送电脉冲,以防止大脑接收疼痛信号。尽管波士顿科学公司和美敦力公司在2019年就向这件专利提出了异议,但EPO的异议部门最初还是选择驳回了上述请求。
 
         随后,双方均向技术上诉委员会提出了上诉。EPO原本定于在2024年3月5日举办听证会。不过,Nevro表示自己并不打算参加这场会议。因此,上诉委员会于2月16日作出了撤销该专利的书面决定,并表示“对权利要求作出的修改超过了所提交申请的保护范围”。
 
         Nevro的一位发言人讲道:“Nevro选择停止并退出了此事,原因是这件特定的专利不再具有战略意义。尽管上诉委员会还可能会作出更多类似的决定,但这些决定对Nevro而言仍然是没有实际意义或商业意义的。这起案件与Nevro和波士顿科学公司在美国产生的诉讼没有关联。”
 
        持续一个月的事件
 
        EP2207587号专利是EP2243510号同族专利中的第一件专利。同时,异议部门还在2024年1月撤销了EP2586488号专利。EP2630984号专利是第一个分案,但异议部门也以“附加事项”为由撤销了该件专利。尽管Nevro在此前提出了上诉,但该公司还是于最近撤回了这一请求,从而使一审判决成为了终审判决。
 
      作为第二个分案,EP2853285号专利也遭到了异议部门的撤销,而EPO已经为EP2853285号专利安排了相应的口头程序。然而,Nevro同样撤回了上诉。实际上,EPO原定于要在3月18日就Nevro的第三件专利(编号为EP3156099)举办口头异议程序。然而,Nevro再次撤回了口头诉讼请求,因此该专利在2月12日遭到了撤销。
 
        不过,Nevro仍然有两次可以在异议部门中取得成功的机会。有关各方目前正在就EP2243510号专利展开着斗争,上诉委员会的计划是在4月17日就此启动口头诉讼程序,以及在5月2日就EP2819742号同族专利举办口头程序。EPO已经发出了多项初步意见,分别反对以及支持了Nevro的主张。
 
        EPO成为了新战场
 
        自2016年以来,这两家竞争对手一直在美国就专利问题相互起诉。2018年,当波士顿科学向慕尼黑地区法院提起权利诉讼时,这起争端蔓延到了德国境内。根据媒体得到的信息,该案涉及Nevro向波士顿科学移交的大约30件欧洲专利。
 
        2021年,美国一家法院判给波士顿科学公司2000万美元的赔偿金,原因是Nevro侵犯了其竞争对手的两件专利。然而,在2022年,Nevro和波士顿科学公司达成了和解。总部位于加利福尼亚州的Nevro授予总部位于马萨诸塞州的波士顿科学以一件全球性的、非排他性且不可转让的许可,以实施一种无感觉异常疗法。
 
        另一方面,波士顿科学则根据该公司所拥有的同族专利授予Nevro以一件全球性的、非排他性且不可转让的许可,并承诺不会起诉对方。根据和解协议,波士顿科学必须向Nevro支付8500万美元。(编译自www.juve-patent.com)