当前位置:首页 > 案例交流

案例交流

统一专利法院受理的英语案件数量呈上升趋势,不过德语案件仍占据主导地位

来源:中国保护知识产权网 发布日期:2024-05-11 阅读:1
        自2023年11月以来,各国企业在统一专利法院(UPC)提起的英语诉讼案件数量超过了用德语提出的案件数量。当然,从案件的整体数量来看,德语案件的数量仍然是处于领先位置的。不过,如果人们以英语提交申请的这种趋势能够延续下去的话,那么有关各方或许会获得更多的动力来就UPC的统一语言条例展开讨论。
 
        一位高级别的UPC法官近期在出席一场会议时指出,UPC内部的官方语言是英语。但是,就这一新法院的诉讼语言来讲,德语仍然占据着主导地位。不过,尽管如此,英语的案件数量目前已经出现了大幅提升。自2023年11月以来,有关各方以英语提出的UPC案件数量比以往任何时候都要多。
 
        按语言分类的UPC案件
 
        今年3月初,UPC公布了新的案件数量统计数据。数据显示,截至2月底,各公司总共提起了274起案件,其中包括与96起侵权案件中的39起有关的129件反诉撤销案件。
 
        专家们目前正在讨论法院是否应该将侵权诉讼和反诉撤销看成是同一个案件,特别是考虑到UPC的规则是允许被告方的每个子公司提出自己的反诉的。尽管反诉的内容和语言通常是相同的,但UPC的统计数据会多次计算它们。
 
        根据UPC的信息,法院以德语受理了48%的诉讼,以英语受理了43%的诉讼。其余9%的案件涉及荷兰语、法语和意大利语。因此,英语诉讼的数量正在逐渐赶上德语诉讼的数量。
 
        不过,就在去年夏天,情况看起来却是大不相同的。许多最初在德国地方分院提起诉讼的公司都是用德语提出的。在这其中,很多诉讼都是在UPC于6月1日正式启动之前提出的。然而,德国政府已经颁布了当前生效的规则,即德国地方分院也可以在法院成立后用英语来审理案件。
 
        根据UPC开展的有关案件数量的第一次调查结果,截至2023年年底,有关各方提交的德语案件占比仍有49%,而英语案件的占比则是40%。其余的案件则是以荷兰语、法语和意大利语提出的。
 
        然而,根据UPC公开的信息,自去年11月以来,英语案件的数量呈现出了上升趋势。这些案件包括侵权诉讼和临时措施申请,以及单独的撤销诉讼。
 
        截至去年10月底,有42起德语以及37起英语的诉讼案件正处于待决状态。而UPC在11月初至3月12日期间还公布了50起新案件。在这其中,原告们用英语提起了24起诉讼,用德语提出了21起诉讼。除此之外,有关各方还用法语提出了3起诉讼,并用荷兰语提出了1起诉讼。
 
        令人感到惊讶的是,在斯堪的纳维亚分院提起诉讼的有关各方都是用英语提起诉讼的,而在巴黎中央和地方分院,各家公司也主要是用英语提交申请的。
 
        然而,就在近期,曼海姆、慕尼黑和杜塞尔多夫的地方分院受理了几起英文诉讼,其中包括Network System Technologies起诉德州仪器(Texas Instruments)、奥迪(Audi)和大众(Volkswagen)的案件,NEC起诉TCL的案件,以及摩托罗拉(Motorola)在慕尼黑对爱立信(Ericsson)提起的诉讼。此外,在杜塞尔多夫,赛诺菲(Sanofi)用英语起诉安进(Amgen),德康医疗公司(Dexcom)起诉爱德华兹生命科学公司(Edwards Lifesciences)的案件也属于这种情况。
 
        讨论仍在继续
 
        实际上,在法院还没有启动之前,专利界就已经针对应该将哪种语言适用于诉讼程序这一问题展开了各种讨论。甚至直至今日,这仍然是律师、专利代理人以及UPC法官比较感兴趣的热门话题。根据许多专家的预测,从长远来看,英语将会成为诉讼语言。来自UPC的一些法官最近在会议上也表达了这种观点。
 
        例如,在当事人准备在德国地方分院提起诉讼时,法官合议庭人员组成似乎就会成为某一方当事人选择用德语还是英语提起诉讼的决定性因素。一位专利律师讲道:“如果我们觉得外国法官对德语不是很精通的话,我们会谨慎行事,选择用英语来提交申请。”
 
        显然,企业的规模和来源地并不一定能够决定某一方是否会以UPC分院的本国语言来提起诉讼。近期,一些中型公司就用英语在德国地方分院提起了诉讼,例如丹麦医疗设备制造商Qufora、奥地利防护服制造商Texport和总部位于慕尼黑的水瓶制造商Air up Group。
 
        然而,到目前为止,大多数中小型公司都以法院的本国语言提交了申请。(编译自www.juve-patent.com)