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德国生物科技公司CureVac起诉BioNTech

来源:中国保护知识产权网 发布日期:2023-08-29 阅读:25

  近期,备受瞩目的德国CureVac生物科技公司起诉BioNTec公司侵犯其mRNA技术专利权一案正式进入了庭审阶段。杜塞尔多夫地区法院4c民事庭听取了由CureVac提出的涉及2件专利和3件实用新型的主张。不过,杜塞尔多夫地区法院的法官们需要先等待德国联邦专利法院在今年12月就涉案专利有效性作出裁决之后才能宣布判决结果。

  CureVac指控BioNTech一款名为“Comirnaty”的mRNA疫苗侵犯了其2件专利和3件实用新型。去年夏天,CureVa就EP1857122B1号欧洲专利和DE202015009961U1、DE202015009974U1和DE2021003575U1号实用新型提起了诉讼。今年春季,CureVac公司又针对EP3708668B1号欧洲专利提起了诉讼。

  EP1857122B1号专利是在2010年由欧洲专利局(EPO)授予的,主要是用于保护一种可改善细胞中mRNA表达的工艺。BioNTech公司对该专利提出了无效诉讼。2023年4月,德国联邦专利法院发布了一份初步意见,确认了EP1857122B1号专利的有效性。

  不过,专利法院仍有可能会修改这份初步意见,并预计将在2023年12月19日对该专利的有效性作出裁决。因此,杜塞尔多夫地区法院4c民事庭的法官已定于要在12月28日对涉及EP1857122B1号专利的侵权案件作出判决。

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  在进行口头审理的过程中,主审法官萨宾·克莱普施(Sabine Klepsch)周围的法官拒绝就BioNTech公司是否侵犯了专利权这个问题发表意见。鉴于联邦专利法院已经作出了较为积极的初审判决,CureVac的律师敦促地区法院的法官们不要再等待专利法院的终审判决了,而是尽快就侵权问题作出裁定。不过,杜塞尔多夫地区法院最终还是坚持了自己的决定,即在联邦专利法院对该专利的有效性作出裁决之前先暂缓涉及EP1857122B1号专利的诉讼程序。

  届时,BioNTech公司可能会被判定要承担起侵权责任,并会被要求赔偿数百万美元的损失。不过,法官仍有可能驳回原告之诉。

  杜塞尔多夫地区法院计划在9月28日对所有3件实用新型和EP3708668B1号专利作出判决。

  BioNTech对这3件实用新型也提出了异议,并向德国联邦专利法院提起了撤销诉讼。不过,法院尚未就此安排口头听证程序。EPO在2022年6月才授予了EP3708668B1号专利。辉瑞公司、BioNTech公司、赛诺菲公司和库利律师事务所曾对此提出了异议。

  由于联邦专利法院尚未最终确认这4件专利和实用新型的有效性,因此专家认为杜塞尔多夫地区法院会在9月份先暂缓相关的侵权诉讼程序。

  尽管CureVac认为BioNTech的Comirnaty疫苗侵犯了其知识产权,但原告并未在德国寻求禁令救济。CureVac提出的主要诉求是获得有关使用mRNA技术生产疫苗的信息和财务账目,以及BioNTech与其美国合作伙伴辉瑞公司凭借Comirnaty在全球范围内已经产生并将继续产生的估计高达数十亿美元的销售份额。

  CureVac在美国的诉讼继续升级

  与此同时,相关的争端在美国也在持续升级。2022年,BioNTech与合作伙伴辉瑞公司在美国对CureVac提起了诉讼。这2家企业向马萨诸塞州地方法院提起诉讼的目的是要求宣告Comirnaty这款mRNA疫苗并没有侵犯CureVac公司编号为11135312、11149278和11241493的美国专利。应CureVac的要求,该案现已移交至弗吉尼亚州东区法院,目的是进一步加快诉讼进程。根据CureVac发布的新闻稿,该案最早可能于2024年开庭审理。

  与此同时,CureVac也就其9项专利提起了侵权诉讼,其中就包括BioNTech和辉瑞所提起的请求宣告式判决诉讼中的3件涉案专利。(编译自www.juve-patent.com)